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왜 연구평가를 위한 목적으로 저널 Impact Factor를 사용해서는 안될까요?

저널영향력계수(JIF)의 설립자인 유진 가필드는 원래 저널을 선택하는데 도움되는 수단으로 사용하기 위해서 Impact Factor를 만들었습니다. 현재 JIF는 개별적인 연구 부분이나 뛰어난 논문의 영향력을 평가하기 위해서 부적절하게 사용되곤 합니다. 이 측정지수는 본래의 제한과 남용 탓에 상당히 비판 받고 있습니다.

JIF는 특정기간 동안 저널이 받은 논문의 인용 횟수를 이용하여 얻은 단순 평균가입니다. 이전 글에서 "임팩터 팩터 및 저널 명성을 평가하는 기타 지표" 에서 계산과 기능에 대해 다루었습니다. 이번 글에서는 Impact Factor를 사용할 때 고려해야 할 점과 Impact Factor가 가지는 오류에 대해 좀 더 심층적으로 알아 보겠습니다.


JIF를 어떠한 용도로 사용해야 하는가
  • 저널명성과 영향력의 척도로써
  • 특정한 주제의 영역 내에서 저널의 영향력을 비교하기 위해서
  • 사서가 기관의 구독신청을 관리하기 위해서
  • 연구자가 투고하고 싶어하는 특정분야의 명성있는 저널을 식별해내기 위해서
  • 저널이 예상 가능한 인용빈도와 실제 인용빈도를 비교하고 동일한 분야 내의 다른 저널과 비교하기 위해서
  • 발행인이 시장조사를 실시하기 위해서
JIF를 어떠한 용도로 사용해서는 안되는가
  1. 개인 논문과 연구자의 영향력을 계산하기 위해서
  2. 다른 분야의 논문을 비교하기 위해서
  3. 자금모금 기관에서 보조금 할당 기준으로써
  4. 저자가 저널을 선택할 때 단 하나의 고려기준으로써
  5. 임용 및 진급 위원회가 연구자의 지위를 예측하는 기준으로써
  6. 저자가 동료와 자기 자신을 비교하기 위해서

JIF의 특징

JIF의 장점과 단점은 아래와 같으며 이 측정 지수의 오용을 막기 위해서는 JIF를 잘 이해해야 합니다.

  • JIF 은 논문 수준이 아니라 저널 수준을 측정하는 척도입니다.JIF는 개별적인 논문이 아니라 저널의 모든 논문에서 발생한 인용의 횟수를 측정합니다. 잘 알려진 80-20 규칙에 따르면, 저널의 상위 20%의 논문이 저널 전체의 80%에 인용됩니다. 이런 현상은 Nature 과 같은 가장 유명한 저널에서도 마찬가지로 발생합니다. 그래서, 높은 JIF로 저널에서 출판한 논문이 반드시 영향력이 높다고는 할 수 없습니다. 그리고 논문이 어떠한 인용도 포함하지 않을 가능성도 매우 높습니다. 반대로, 특정 년도 이내에 많이 인용된 소수의 논문은 시간이 지남에 따라 저널의 Impact Factor에 변화를 주는 경향이 있습니다.
Journal speak JIF는 개별논문을 평가하거나 직접 또는 대리로 연구자나 연구 프로그램을 평가하는 게 아니라, 전체 저널의 영향력을 측정하고 비교하는데 신중히 사용되어야 합니다. - European Association of Science Editors
  • 오직 2년 이내의 인용만 고려됩니다.특정저널이 2년이라는 기간 이내에 받은 인용만을 JIF계산에 넣을 수 있습니다. 그러나 다른 분야에서는 인용패턴에 변수가 있습니다. 보건과학과 같은 일부 분야는 출판 직후의 인용 대부분을 받지만, 사회과학과 같은 분야는 2년의 기간이 지나서야 인용 대부분을 얻습니다. 따라서 2년이라는 기준이 지나서 언급된 논문의 영향력은 사라지게 됩니다.
  • 인용의 본질은 무시됩니다. 저널논문으로 오래 인용되는 만큼, 인용된 논문이 신뢰를 받는지 비판을 받는 지와는 상관없이, 인용은 저널의 Impact Factor에 영향을 줍니다. 빈약한 연구라서 반박되거나 전형적인 논문이 JIF를 증가시킬 수도 있다는 의미입니다. 사실, 유감스럽게도 논문인용은 철회할 수 없기 때문에, 취소된 논문조차도 Impact Factor를 증가시킬 수 있습니다.
  • 소스 데이터베이스 안에 색인등록된 저널만이 순위가 결정됩니다. JIF계산하기 위한 소스데이터베이스인 톰슨 로이터의 Web of Science ®(사이언스 웹)은 12,000 개 이상의 제목을 보유하고 있습니다. 이 수치는 상당히 크며 매년 업데이트되는데도 불구하고, 영어로 출판되지 않은 몇몇 저널은 포함되지 않은 것입니다. 따라서 Web of Science에 색인으로 들어가지 못한 저널은 영향력계수가 없으며, 색인된 저널과 비교할 수도 없습니다.
  • 알고 계신가요?

    Astrophysical Journal Supplemet Series의 특별호에 실린 13개의 논문에서 기록된 높은 인용율 때문에 Impact Factor 가 2003년 6,247에서 2004년에는 15,231로 껑충 뛰어올랐습니다.
  • JIF는 저널 내에서 논문 유형에 따라 달라집니다. 리뷰논문이 이전의 모든 연구논문을 묶은 것이기 때문에, 다른 유형의 논문보다 더 자주 인용됩니다. 따라서 리뷰논문을 출판하는 저널은 더 높은 Impact Factor를 가지는 경향이 있습니다.
  • JIF는 연구분야에 따라 달라집니다. 인용패턴은 학문분야간 매우 다양하기 때문에, JIF는 다른 학과가 아니라 동일한 학과내의 저널을 비교하는데 사용해야 합니다. 예를 들어, 분자생물학 저널이 높은 IF를 가지고 있지만, 수학의 최고저널조차도 낮은 IF를 가지는 경향이 있습니다.
  • JIF 계산 때문에 사용한 데이터는 공개되지 않습니다. JIF는 톰슨 로이터의 것이며, 톰슨 로이터는 사기업이라서 기본데이터와 분석방법을 공개할 의무가 없습니다. 일반적으로, 톰슨 로이터에서 발표한 영향력 계수 보고서를 다른 그룹이 예측하거나 복제할 수 없습니다.
  • JIF는 조작 가능합니다. 저널 에디터는 다양한 방법으로 JIF를 조작할 수 있습니다. JIF 값을 늘리기 위해 다수 인용된 리뷰 논문을 출판하거나 인용된 사례가 적은 논문은 출판하지 않습니다. 최악의 경우 에디터가 논문을 저자에게 반환할때 그 저널논문 인용을 요청하는 등 나쁜 관례가 여전히 계속되고 있습니다.

이것이 논문수준을 측정하기 위해서 JIF에만 기대서는 안되는 이유입니다. 수준을 측정하기 위해서 조합이 가능한 다른 관련 지표를 찾아봐야 합니다. 만약 JIF가 보조금-기금모금 기관에서 사용된다면 개별적인 논문에서 h 색인과 인용횟수를 목록화하고 더불어서 출판한 저널의 Impact Factor도 추가하는 것에 좋습니다. 이렇게 하면, 출판한 저널의 명성과 관계없이, 논문의 수준과 영향력을 기본으로 주장을 강화하는데 도움이 됩니다.
결론

마지막으로, 연구의 영향이 과학분야에서 즉각적으로 나타나지 않을 수도 있다는, 연구가 가진 성격을 명심하십시오. 역사상 가장 주목할만한 과학적 발견 중 일부는 몇 년이 지난 후에야 인정을 받았으며, 어떤 땐 기여한 연구자가 수명을 다한 후에야 알려지기도 했습니다. 어떠한 수치 측정지표도 실제 논문읽기 그리고/또는 진정한 가치를 결정하기 위한 실험의 재현시도를 대신할 수는 없습니다.
모든 것이 다 중요한 것은 아니다. 또한 중요한 모든 것을 다 수로 셀 수는 없다- 알버트 아인슈타인
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